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Claves para distinguir entre estas enfermedades tan comunes actualmente con la larga e intensa temporada de lluvias. Conozca los detalles de cada una y sus tratamientos en el siguiente art韈ulo.


En cuanto empieza a empeorar el tiempo aparecen tambi閚 todas las enfermedades propias de la temporada de invierno, como los catarros, las bronquitis e, incluso, neumon韆s. Pero 縮abemos realmente en qu se diferencian unas de otras? La doctora Lorena Comeche Casanova, del servicio de Neumolog韆 del Hospital Universitario Quir髇salud Madrid (Espa馻), nos ayuda a dar respuesta a nuestras dudas.

縌u es un catarro?

Un catarro es una inflamaci髇 de la v韆 a閞ea superior, que desciende por el tracto respiratorio afectando a los bronquios. Como es natural, esto es m醩 frecuente en personas que tienen una susceptibilidad especial, con bronquios m醩 sensibles, lo que medicamente se llama hiperreactividad bronquial.

En estos casos, un tratamiento farmacol骻ico adecuado puede evitar que el cuadro se haga descendente. Si con frecuencia cuando se sufre un catarro se termina teniendo s韓tomas bronquiales, es necesario consultar al m閐ico, que puede indicar una serie de pautas de tratamiento para evitarlo.

緾髆o distinguir entre constipado y bronquitis?

El constipado se caracteriza por el predominio de s韓tomas como congesti髇 nasal, goteo nasal (rinorrea), dolor far韓geo, estornudos e irritaci髇 ocular. En cambio, los s韓tomas principales de la bronquitis son la tos y la expectoraci髇. Si bien es cierto que ambas pueden cursar tos, la de la bronquitis es bronquial y la del constipado es far韓gea.

Por otra parte, y en cualquiera de los dos casos, la dificultad respiratoria o la escucha de silbidos con la respiraci髇 son s韓tomas de alarma que nos indican que es necesario acudir a un especialista.

Bronquitis y neumon韆, 縮on lo mismo?

No. La bronquitis es una inflamaci髇 de los bronquios y la neumon韆 es una infecci髇 del pulm髇, con acumulaci髇 de l韖uido y secreciones infectadas en alveolo. Las neumon韆s pueden estar causadas por bacterias, virus y, en ocasiones m醩 excepcionales, hongos. El agente causal m醩 frecuente es una bacteria llamada Streptococcus pneumoniae.

Adem醩, las bronquitis y las neumon韆s son procesos distintos y no es habitual que una bronquitis evolucione a una neumon韆. Las primeras, por lo general, son de origen v韗ico y no precisan tratamiento con antibi髏icos, mientras que las neumon韆s en los adultos habitualmente son de origen bacteriano y se pauta tratamiento antibi髏ico siempre.

A qui閚es afecta m醩 la neumon韆

Cabe destacar que las neumon韆s son m醩 peligrosas en los siguientes casos:

Ni駉s
Personas mayores
Personas que tengan enfermedades cr髇icas importantes respiratorias, como la enfermedad pulmonar obstructiva cr髇ica o EPOC, asma
Diabetes mellitus
Insuficiencia renal
Patolog韆s cardiacas
Pacientes con c醤cer
Personas que est醤 recibiendo tratamientos que bajan las defensas, como los inmunosupresores

Pautas para prevenir contagios

En general, para evitar las enfermedades respiratorias recomendamos evitar agentes causales, como el tabaco y la exposici髇 a irritantes ambientales. Tambi閚 es importante no olvidar la vacunaci髇 antigripal y antineumoc骳ica.

緾u醤do acudir al especialista?

La mayor韆 de los cuadros respiratorios agudos pueden ser manejados de forma adecuada por un m閐ico de familia. Pero se puede acudir al especialista, bien por indicaci髇 de este, o bien si los s韓tomas son de mayor intensidad o tienen una duraci髇 mayor de lo habitual, que es de dos semanas.


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