Cafeína y sus consecuencias en la salud

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Existen distintas creencias sobre el café y la cafeína y sus consecuencias en la salud, en especial en las personas que cuentan con enfermedades de base, por lo que, en ocasiones, es complicado establecer un mensaje claro sobre su consumo.


En este sentido, el doctor Vladimir Llinás Chica, toxicólogo de la Clínica Medellín, explica que los metabolismos de todas las personas reaccionan de manera diferente al consumo de la cafeína, incluso, buena parte de los efectos adversos que se advierten en los pacientes se endilgan a las altas dosis de consumo y a la predisposición o susceptibilidad genética que existe en cada individuo.

Teniendo en frente este panorama, de la mano del doctor Llinás, trataremos de corroborar o desmentir algunos mitos o creencias que existen alrededor de esta popular sustancia que se encuentra no solo en una tasa de café, sino que está presente en otras bebidas como es el caso del té, el mate, el cacao y determinados refrescos.

También existe la cafeína sintética (hecha por el hombre), que se añade a algunos medicamentos, alimentos y bebidas. Por ejemplo, algunos analgésicos, medicamentos para la gripe y medicamentos de venta libre contienen cafeína sintética. Lo mismo con bebidas energéticas y productos para "aumentar la energía".

La mayoría de la cafeína que consumen las personas proviene de las bebidas. Las cantidades de cafeína en diferentes bebidas pueden variar mucho y pueden empezar a presentar diversas sintomatologías cuando se consume por encima de 250 mg en una sola toma, pero generalmente contienen:

• Una taza de café de ocho onzas: 95-200 mg
• Una lata de bebida cola de 12 onzas: 35-45 mg
• Una bebida energética de ocho onzas: 70-100 mg
• Una taza de té de ocho onzas: 14-60 mg

De igual manera, aclara el doctor Llinás, que el consumo por encima de 1 gramo (1.000 mg) podría representar efectos graves para la salud y por encima de los 5 gramos (5.000 mg) podrían representar una potencial letalidad.

¿Cuáles son los efectos de la cafeína en el cuerpo?

La cafeína tiene muchos efectos sobre el metabolismo de su cuerpo:

• Estimula el sistema nervioso central, lo que puede hacer que usted se sienta más despierto y le dará un impulso de energía
• Es un diurético, lo que significa que ayuda al cuerpo a deshacerse de agua y sal extra al orinar más
• Aumenta la liberación de ácido en el estómago, lo que a veces conduce a malestar estomacal o acidez
• Puede interferir con la absorción de calcio en el cuerpo
• Aumenta la presión arterial
• La cafeína alcanza su nivel máximo en la sangre dentro de una hora después de consumirla. Usted puede seguir sintiendo los efectos de la cafeína por cuatro a seis horas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de consumir demasiada cafeína?

Para la mayoría de las personas, no es dañino consumir hasta 400 mg de cafeína al día. Si usted consume demasiada cafeína, puede causar problemas de salud, como:

• Inquietud y temblores
Insomnio
Dolores de cabeza
• Mareos
• Ritmo cardíaco rápido o anormal
• Deshidratación
Ansiedad
• Dependencia, por lo que necesita tomar más de ella para obtener el mismo efecto

Es importante recalcar nuevamente, que algunas personas son más sensibles a los efectos de la cafeína que otras, una dosis para una persona puede causar un efecto completamente diferente que en otra.

Factores que influyen en los efectos de la cafeína

En la actualidad se conocen estos datos:
• El efecto de la cafeína es mayor en algunas personas debido a un factor genético.
• Ciertos fármacos pueden alterar la duración de esta sustancia en la sangre.
• El tabaco hace que la cafeína se elimine más rápido de la sangre.
• La eliminación de la cafeína en la sangre disminuye con los anticonceptivos y la gestación.

¿Quién debe evitar o limitar la cafeína?

Debe consultar con su médico si debe limitar o evitar la cafeína si:

• Está embarazada, ya que la cafeína pasa a través de la placenta a su bebé
• Está amamantando, ya que incluso una pequeña cantidad de cafeína que consuma pasa a su bebé
• Tiene problemas del sueño, incluyendo insomnio
• Tiene migrañas u otros dolores de cabeza crónicos
• Tiene ansiedad
• Tiene reflujo gastroesofágico o úlcera
• Tiene ritmo cardíaco rápido o irregular
• Tiene presión arterial alta
• Toma ciertos medicamentos o suplementos, incluyendo estimulantes, ciertos antibióticos, medicamentos para el asma y medicamentos para el corazón. Consulte con su médico si puede haber interacciones entre la cafeína y los medicamentos y suplementos que toma
• Es un niño o adolescente. Ninguno de los dos debe tomar tanta cafeína como los adultos. Los niños pueden ser especialmente sensibles a los efectos de la cafeína

Recomendaciones finales

Si advierte síntomas adversos ante el consumo de cafeína podría realizar una disminución controlada de esta sustancia o buscar sustitutos como las aguas aromáticas o infusiones, pero lo mejor siempre será consultar al médico para realizar una evaluación específica de su caso y sus antecedentes.
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Orlando Gil
excelente dato, muchas gracias
17 Feb 21
1 año 4 meses 10 días 20 horas 19 minutos

Fernando Alberto Urrego
Artículo muy completo y claro.. Gracias.
15 Feb 21
1 año 4 meses 13 días 5 horas 52 minutos

Edgar Paz Torrente
Q cantidad puedo consumir sin perjuicios para mi salud,gracias
15 Feb 21
1 año 4 meses 13 días 9 horas 36 minutos

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